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  KARA,2007年由DSP推出的韓國女子團體。KARA從未是令我那麼喜歡的團體,但她們出道7年,推出的眾多作品還是有那麼幾首讓我很喜歡的XD 有關注韓國團體的人應該都會知道,韓國推出的偶像團體(不論男女),很少是能活超過5年的;即使有,也大都是有歷經成員變動。KARA初出道後,就歷經成員變動,之後終於熬出頭,在台日韓都有不少人氣(在日本的人氣更是高到驚人),只是之後合約風波,再到今年兩位成員退出,新成員的加入。這樣的多番波折,多少令人惋惜。
  (從去年聽到妮可跟知英有要退出KARA時,就有意思要寫這篇文章了,KARA最近回歸再度燃起我想寫這篇文的心XD 不過由於我不是KARA飯,而且KARA有些歌真的不是我的菜,所以我選擇以簡概的方式來談,如果是我喜歡的歌,會特別寫出來介紹XD)

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(以上三位為已退出元KARA成員)

KARA初認識
  2010年某次的特別舞台,KARA表演了BoA的『My Name』,讓我知道了KARA這個組合。不過當時對於KARA的表演不是很滿意,覺得她們跳的『My Name』太軟,沒將這首歌該有的氣勢表現出來…所以那時候對KARA的印象頗一般…


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(由左到右分別為:昇延、妮可、奎利、成熙)
2007年-第一章(成熙、奎利、昇延、妮可):The First Blooming
  當時KARA由成熙、奎利、昇延及妮可四位組成。如果是從五人KARA才認識的人,也許會知道KARA的主唱是奎利跟昇延,不過其實四人KARA時,真正的主唱是成熙,雖然奎利跟昇延的唱都不錯,但以當時的歌唱穩定度,成熙絕對是首選;而且成熙在高音的表現也相當穩,嗓音也很具穿透力。只是可惜的是在2008年,成熙就因身體健康及學業等因素,退出KARA,讓KARA少了強力的王牌。(是說2011年就聽聞她結婚的好消息。)KARA裡面我最喜歡的嗓音,也正是成熙的嗓音。


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(The First Blooming封面)
  KARA首張專輯「The First Blooming」是以K-Pop、R&B及Hip-Hop歌風為主的專輯,當初聽完,真的覺得這是張我印象中很典型的韓文專輯XD 專輯是以強悍女性形象示人。這和五人KARA的形象風格迥異,看過不少日飯的反應,有人覺得這張專輯的形象和KARA不符;但也有人對於KARA有過這樣的風格表示驚訝且喜歡。我是頗喜歡這時期的KARA,專輯不太有KARA令我不太愛的可愛歌XD,而這種較強硬的風格形象也較是我的菜。主打曲『Break It』是R&B舞曲,整體強硬的感覺,當初一聽時有相當喜歡。奎利及昇延的聲線本身都較薄些,但在這首歌中,能聽得出這兩人都有刻意將歌聲壓低XD 而歌曲的前奏總會讓我想到Britney Spears的『…baby one more time』MV中四人是帶有嘻哈味(?)的打扮,舞蹈也是較強打”力道”。『Secret World』亦是延伸『Break It』這股氣勢的歌曲,只是比起『Break It』的強硬感,『Secret World』整體倒是多了分延伸至天際的遼闊感。『I’ll be there』及『눈물 지우개』都是很典型的韓式R&B歌曲,個人是頗喜歡的。

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(由左到右分別為:知英、妮可、奎利、昇延、荷拉,HONEY時期宣傳圖)
2008年-第二章(奎利、昇延、妮可、荷拉、知英):Rock U~Full Bloom
  成熙退出之後,由荷拉跟知英加入,這也是大眾最為熟悉的KARA。成員變動,KARA的風格也和初期截然不同。2008年以首張迷你專輯「Rock U」再度回到歌壇,是以青春活潑、可愛的形象。同年年底推出第二張迷你專輯「Pretty Girl」,『Pretty Girl』繼續延續『Rock U』的青春形象,但這首歌更能聽得到女性的朝氣。隔年(2009年)年初「Pretty Girl」的改版專輯「2nd Mini Album : Special Edition」以『HONEY』為主打曲,替KARA贏得首次的第一名,因為這首KARA的人氣開始上昇。不斷地反覆唱著”Honey~Honey”,易上口的旋律,和『Rock U』『Pretty Girl』相比,『HONEY』的抓耳度真的高了不少;再搭配當時頗大熱的電子編曲,不會電子機械過頭,反倒是營造出一股舒爽的春天味。(不過這時期的KARA真的不是我的菜…) 也許因為KARA是靠可愛形象贏得人氣的,所以之後KARA的作品都至少會有幾首是可愛的歌…


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  『HONEY』的成功,讓DSP乘勝追擊,同年推出第二張專輯「REVOLUTION」。『Mister (미스터)』確實是和『Rock U』『Pretty Girl』『HONEY』有著明顯的分界線,但這首仍舊脫離不了KARA本身帶給人的那股”青春活潑”氣息,不過露腰再加上屁股舞,強調”腰身”的『Mister (미스터)』是升級版的青春活潑XD 『Rock U』『Pretty Girl』『HONEY』是少女的稚嫩青春;而『Mister (미스터)』則是少女蛻變中的青春活潑。另一首主打曲『Wanna』帶有復古曲調,較重節奏的電子編曲,營造出霓虹燈的絢麗感,和『Mister (미스터)』呈現出完全不同的形象。『Take a Bow』跟『Aha』都是很活潑、元氣的作品,尤其是『Aha』的洗腦度頗高,雖然我對她們在這首過甜的嗓音不太愛…XD。『마법』是首舒服的抒情歌曲,也是KARA至今推出的抒情曲中,我最喜歡的一首!XD 『Let It Go』的中板帶些硬的曲調,會讓人聯想到第一張專輯時期的她們,不過這首歌放在這張專輯中,感覺有些突兀啊…  「REVOLUTION」整體是以元氣活潑的歌為主,這樣的活潑我覺得恰到好處,不會太過,這張專輯的活潑可愛歌曲,是難得我聽得下去的啊…

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(LUPIN時期概念圖)
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(LUPIN封面圖)
  2010年,KARA發行第三張迷你專輯「LUPIN」,這次選擇以”黑暗”風格概念回歸。「LUPIN」獲得首次的三冠紀錄,這次的成功,不但奠定了KARA在韓國樂壇的位置,也確立了KARA之後的作品收錄內容模式(?)(撇除主打曲,其它專輯曲都是甜美的歌風為主…) 『Tasty Love』、『Umbrella』及『Rollin'』均是甜美的風格曲,『Tasty Love』淡淡地電子編曲,旋律頗有幾分J-pop色彩;『Umbrella』挺接近「Pretty Girl」時期的甜美;『Rollin'』中板電子風的曲調,不停地Rollin'~ Rollin'的唱確實很洗腦,但我不太愛這種電子處理方式。『LUPIN』加入了當時韓樂相當火紅的電子編曲,KARA正式從活潑蛻變成帥氣又性感的女孩們。如同這張主打”黑暗”的形象,歌曲整體也瀰漫著一股黑暗的神秘色彩,間奏更是有追逐戰的神秘快感XD 我也相當喜歡間奏段的編曲,KARA所有歌中的舞蹈,我最喜歡的就是這首!我也是從這首歌才開始關注KARA的~

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(JUMPING時期概念圖)
  下半年發行的第四張迷你專輯「Jumping」,和「LUPIN」一樣,都是選擇聽起來頗舒爽的歌當開場曲,『Love Is』仍舊是以淡淡的電子編曲,但編曲還加了少許的吉他,以及溫柔的RAP,讓這首歌有著藍天白雲的舒爽感。『Burn』『Binks』『With』都是很舒服可愛俏皮的歌,但恕我真的吃不下…orz 尤其是『Burn』,旋律呆版的有點可怕… 雖然這張整體的選歌方式和「LUPIN」頗像,但不一樣的是,這張沒有抒情歌曲XD 『JUMPING』和『LUPIN』一樣,選擇用強烈中毒性的電子編曲。這首歌選擇在3分鐘之內就結束,讓人聽了很有一氣呵成的暢快感,節奏整體更加的強烈,真的很有”快””狠”的味~XD


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(STEP時期概念圖)
  『LUPIN』及『JUMPING』替KARA贏得且穩固她們在韓國的人氣,而KARA也因這兩首歌在海外圈了不少飯XD(?) 只是過沒多久,KARA就爆出合約糾紛事件,過了幾個月,鬧得風風雨雨的合約事件也終於平息,KARA發行了第三張專輯「STEP」。「STEP」整體的風格更加成熟,『EY! OH! (Intro)』跟『KARA 4 U (Outro)』都是不錯的接續曲,KARA難得有專輯加入接續曲XD 『EY! OH! (Intro)』是更加成熟又帶些狂野的女性味,與『STEP』之間的連接一氣呵成,真的很能引領人進入專輯的世界;『KARA 4 U (Outro)』雖然不錯,但我覺得它擺的位置有些怪…XD 主打曲『STEP』延續『LUPIN』『JUMPING』那種很具張力的電子編曲,歌曲鮮明亮麗的氛圍,由有經歷合約再重新出發的KARA詮釋相當適合,像是說明一切雨過天晴,重新整裝再出發。歌詞也是朝這方向來描寫,不論是當時還是現在聽,都覺得很有感觸,這首真的是KARA的上乘作啊~XD(只是這首歌的打歌服相當可怕…) 『Rider』跟『따라와』都是聽起來相當爽快的電子舞曲,前者聽起來較具攻擊力;後者聽起來和『JUMPING』有些許的異曲同工之妙(間奏的電子樂營造出來的感覺),兩者都是很具主打曲氣勢的歌曲,只可惜當初CB時這兩首都沒唱啊…『Strawberry』跟『Date (My boy)』就是KARA會有的甜美歌… 這張可惜的是,雖然是正規專輯,但曲目完全沒有正規專輯該有的曲目…XD”

  『HONEY』與『Mister (미스터)』雖是讓KARA開始火紅的歌曲,但『LUPIN』、『JUMPING』及『STEP』才是我心中認知的KARA絕頂時期,KARA+Sweetune的組合招牌,也大約是在這個時期打響名號的。『JUMPING』之後雖有合約糾紛的問題,但『STEP』有把KARA回歸的氣勢表現出來。


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(Pandora時期概念圖)
  第五張迷你專輯「Pandora」的銷量雖然和「Jumping」相差約六千張的銷量,但我覺得KARA從這張的聲勢就有些許式微。『Pandora』繼續KARA一貫具有張力的電子編曲,整體帶有些迷幻的色彩確實吸引人,歌曲整體帶出的格局也較前幾首大,但編曲部份有些張力不足,感覺有些吃力勉強;弦樂呈現要上不上的尷尬狀態。這首歌雖也頗抓耳,但耐聽度私認為敵不過前幾作… 『Way』聽起來相當舒服又有些庸懶,又有些輕快,整體編曲變化有層次,個人頗喜歡;『Idiot』及『그리운 날엔 (Miss U)』都是甜美可愛的歌曲,雖然和其它首相比沒那麼雷我,但我真的對甜美系的歌就是不太愛… KARA的專輯雖然真的很難會是我的菜(炸),但DSP在做這張專輯的用心度感覺不如前幾作…@@


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(Full Bloom時期概念圖)
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(Full Bloom封面圖)

  第四張正規專輯「Full Bloom」,釋出的概念圖有三種-身穿西裝,展現帥氣的形象;也有身穿白色裙紗,展現嬌弱女子的模樣;也有身穿黑色裙裝,展現女性霸氣的一面。『숙녀가 못 돼(Damaged Lady)』仍舊是很Sweetune式的一首歌曲,但自『LUPIN』之後一直喜愛用弦樂的Sweetune,這次加入了搖滾樂,聽起來相當耳目一新,真的很有帥氣又霸氣的形象。可惜的是,PV裡的男裝造型,為什麼不是概念圖的那種髮型!!!!!而是西瓜頭!!!!!!帥氣度大打折扣啊!!!!!! 展現概念圖嬌弱女子的形象則是『둘 중에 하나 (Runaway)』,撇除『나는.. (Ing) (Acoustic Ver.)』這是KARA第一首以Acoustic為主編曲的歌,整體瀰漫的清新味,個人相當喜歡,不過這首歌搭配的舞蹈,怎麼看怎麼怪啊… 『In The Game』是僅次主打讓我喜歡的作品,帶有Funky節奏的舞曲,這首歌沒有表演舞台相當可惜啊! 『1+1』是貫徹KARA可愛風格的曲子,難得地我頗能接受XD;『Follow Me』中板曲調,又有些Swing、New Jazz風格;『Smoothie』中板的R&B曲調;『2Night』Disco風格的輕快節奏。作為五人KARA的最後一張專輯,這張倒是蠻夠格的,裡頭有不少都是新嘗試的曲風,也很能展現出五人KARA成熟的一面。雖然DSP在這張專輯頗用心(?),但韓國人還真是不愛這張專輯…『숙녀가 못 돼(Damaged Lady)』的下載成績和之前的差好多…@@;專輯銷售量和之前比也是直接砍半… KARA在韓國的人氣雖不是金字塔最前端的,但好歹也是前半段的,五人KARA的專輯成績以她們的人氣來看,多少會讓人覺得有些哀傷啊…

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(由左到右分別為:奎利、昇延、荷拉、Young-Ji)
2014年-第三章(奎利、昇延、荷拉、Young-Ji)
  今年一月和四月,妮可和知英相繼宣告退團,妮可飛往美國繼續深造舞技;知英則是選擇去英國留學。(知英於8月時正式宣佈加入Sweet Power,以本名”知英”在日本展開演藝活動) 之後,DSP舉辦了「KARA PROJECT」的公開甄選活動,將從中選出KARA的第四位成員,消息一出,反對聲浪如排山倒海之勢而來,奎利為此還公開發表聲明,希望KARA飯能相信她們、尊重她們的決定。最後由Young-Ji勝出,成為KARA的第四位成員。KARA很快地就約在三個月後,發行了第六張迷你專輯「DAY&NIGHT」。這次的出輯,令人驚訝的是,KARA的老牌合作人Sweetune竟然完全沒參與這次的專輯製作,取而代之的是今年炙手可熱的作曲家-二段橫踢。主打曲『맘마미아(Mamma Mia)』輕盈的Synthpop編曲,令人聽了相當有 夏日薰風的舒爽感。我相當喜歡這首歌所帶出的節奏,從容不迫,讓人聽了會想隨之搖擺,這首歌初聽時雖非覺得抓耳,但多聽幾次時,還是能稍微哼出幾句。從前奏至副歌的鋪陳都相當不錯,但副歌之後急轉之下的旋律,總讓人覺得操之過急,急得有點莫名,以致於這首歌分屍感頗重,讓人無法很暢快地就這首歌聽完。看到歌詞"要如女王般地服侍我"時,我笑了啊…看了幾場LIVE的演出,Young-Ji確實感受得到新人的氣息XD 但經過了幾場LIVE的磨練,她的氣勢有漸漸地跟上其他三位成員,期待她之後的表現!『Live』開頭齊唱,讓人為之一亮XD 整首帶有Jazz氛圍,有將KARA的成熟氣息描繪出來;『So Good』『멜랑꼴리 (24/7)』都是相當可愛的歌,後者我較能接受些,但『So Good』我真的接受不了…這次回歸舞台另一首唱的是這首,真的讓我蠻崩潰的…真的覺得KARA不要再唱這種歌了…orz 『빨간불』是讓人蠻熟悉的韓式R&B;『이야기』是首慢板R&B曲,是由奎利、昇延及荷拉填詞,到底是不是在寫給妮可跟知英的,我想只有她們三個人最明白XD

  加入新成員,KARA並不是第一次經歷這樣的事,但是當時由於KARA尚未有廣大的知名度,對整團人氣較不傷,反彈聲浪也不會那麼大。加入新成員,有好有壞,好在於能替整團注入新血,帶來新的形象;壞在於有些老飯並無法忍受新成員的加入。KARA能不能東山再起,公司之後的打造及選歌真的很重要。雖然這次找了二段橫踢來助陣,但『맘마미아(Mamma Mia)』在韓國並未有很大的迴響,我覺得KARA要回到『Mister (미스터)』~『Step』時期的聲勢其實有困難,但只要DSP好好地打造,還是有機會再翻身的。(不過DSP的爛策略…嗯…)

最後,來個簡易的總結KARA推薦曲XD:
1.Break It
2.Secret World
3.마법
4.LUPIN
5.Jumping
6.STEP
7.따라와
8.Rider
9.Pandora
10.숙녀가 못 돼(Damaged Lady)
11.둘 중에 하나 (Runaway)
12.In The Game
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30歌單(日音篇)

2014/08/24 阿尼美特敗家物

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